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Un peu d'histoire

clocher Création du CFBL

Dès son arrivée en 2008, l'ambassadeur de France au Royaume-Uni, Maurice Gourdault-Montagne, a lancé le Plan école, large concertation sur l’avenir de l’enseignement français et en Français dans la capitale britannique.

L’aboutissement des nombreuses séances de travail a été l’acquisition du site du Kingsway College à Camden, garantie par le trust de l’Ambassade. Un financement innovant s'est alors mis en place avec la création d’une société de droit anglais à but non lucratif French Education Property Trust qui a financé l’acquisition et les rénovations avec l’aide de la garantie de l'Etat et qui loue le site à l’école.

Première création d’un établissement secondaire français à Londres depuis 1915, le CFBL a ouvert ses portes en septembre 2011.

escalier mur rougeArchitecture

Le bâtiment est classé aux monuments historiques de Camden. Il a été construit en 1874 par l’architecte Edward Robert Robson pour plus de 1000 élèves à l’époque !

Le projet des architectes de la société Sidell Gibson, Richard Brearley et Patrick Bankhead a consisté à réhabiliter de manière créative et sensible cette ancienne école victorienne.

Ils ont œuvré pour respecter et préserver les atouts architecturaux du bâtiment d’origine (les voûtes au plafond dans le réfectoire, le toit et son clocher), tout en intégrant d’importants aménagements qualitatifs tenant compte de la législation moderne concernant les écoles (accès aux personnes handicapées notamment), les sorties d’urgence et les standards environnementaux.

Après une première phase de réhabilitation, une nouvelle aile construite sur trois niveaux avec des toits végétaux a été ajoutée. Ses proportions complètent les bâtiments existants sans les copier. Elle héberge principalement de nouvelles salles de classes, une grande salle polyvalente et la bibliothèque du secondaire.